SPECIALE TANKS

De dramatische ervaring in Dieppe in augustus 1942 toont aan dat datartillerieondersteuning bij de eerste aanvalsgolven noodzakelijk is. De talloze door Rommel geplaatste obstakels op de stranden en in het achterland versterken het idee om tanks te ontwikkelen die deze hindernissen kunnen vernietigen zonder hun gevechtscapaciteit te verliezen.

Generaal Percy Hobart, die het bevel krijgt over de 79e pantserdivisie, wordt belast met de verwezenlijking van dit project. Uit zijn vruchtbare verbeelding, en die van zijn medewerkers, ontstaat een wonderbare reeks voertuigen in de meest vreemde vormen, die al spoedig spottend ‘clowns‘ of ‘funnies‘ worden gedoopt. Het zijn in feite Sherman- en Churchilltanks die omgebouwd en aangepast zijn op de specifieke taken die hen te wachten staan: de ‘crab‘ was uitgerust met een mijnenvlegel om mijnen te ruimen, de ‘crocodile‘ met een krachtige vlammenwerper, en dan waren er nog de ‘AVRE‘, de ‘ARC‘ en natuurlijk de amfibietank ‘DD’.