PROJECT PLUTO

Aanvoer van brandstof is voor een ultra gemotoriseerd leger het meest fundamentele logistieke probleem dat bij de landing komt kijken.

In 1942 komtLord Mountbatten, toen belast met de opzet van gecombineerde operaties, met een originele oplossing: de aanleg van eenonderzeese transportleiding. Na heel wat testen en uitproberen worden uiteindelijk licht flexibele buizen ontwikkeld. Deze buizen moeten brandstof vanaf het eiland Wight naar Cherbourg vervoeren. In het ruim van voor deze operatie geschikt gemaakte schepen worden enorme trommels geplaatst om de buizen op de zeebodem neer te leggen. Er wordt nog een ander systeem bedacht met Conumdrums: enorme haspels van 15 meter doorsnee die getrokken door sleepboten meerdere tientallen kilometers buis op de zeebodem deponeerden.

De operatie krijgt de naam P.L.U.T.O. Dit heeft niets te maken met de beroemde hond van Walt Disney, het zijn gewoon de beginletters van Pipe Line Under The Ocean.

De onderzeese transportleiding functioneert in Cherbourg vanaf beginaugustus 1944. Vanaf de maand juni tot aan die datum worden de geallieerde legers via een ander systeem voorzien van brandstof. Op zee voor Port-en-Bessin en Sainte-Honorine-des-Pertes zijn olieterminalsopgetrokken die van brandstof voorzien worden door tankers die op zee voor anker liggen. Van daaruit vertrekt een buizennetwerk dat de geallieerde legers op de voet volgt in hun opmars en hen zo snel mogelijk voorziet in de nodige brandstof.