OPERATIE FORTITUDE

‘Fortitude’ is de codenaam van de afleidingsmanoeuvre die de geallieerden op touw zetten om de Duitsers te misleiden over de datum en vooral de plaats van de landing. De Duitsers zijn overtuigd dat de Britten en de Amerikanen zullen aanvallen via het Nauw van Calais. Het is dus van groot belang dat ze blijven geloven in deze misvatting. Hiervoor moet de tegenstander overtuigd worden dat in de Kent, aan de overkant van het Nauw, een hele groep legers zich voorbereidt.

Om de Duitse verkenningsvliegtuigen – die door de Britse luchtafweer zorgvuldig vermeden worden – te misleiden, zijn riviermondingen, kreken en havens gevuld met van schroot gemaakte neplandingsvaartuigen. Bij Dover wordt een enorm brandstofcomplex aangelegd… van papier-maché. In de velden staan grote hoeveelheden rubberen opblaastanks klaar voor vertrek. Voertuigen en kanonnen van multiplex staan opgesteld langs de wegen. ‘s Nachts rijden – steeds dezelfde – vrachtwagens kriskras door de streek. Een technisch team onderhoudt voor de oren van de Duitsers een overdadige radioactiviteit tussen virtuele eenheden.

Het functioneren van de operatie Fortitude gaat alle verwachtingen te boven. Tot ruim na 6 juni bleef Hitler verkondigen dat de landing in Normandië puur bedrog was met als bedoeling zijn troepen uit de Pas-de-Calais te lokken, zodat de echte aanval aldaar kan plaatsvinden. Zijn beste eenheden zitten aldus met het geweer aan de voet tot eind juli wanhopig een lege horizon af te zoeken, terwijl het lot van oorlog zich in Normandië afspeelt.