DE NORMANDIËRS EN DE BEVRIJDERS

De Normandiërs ontdekken in de bevrijde streken deze soldaten waar ze al zo lang op wachtten. De gevechten, en in het bijzonder de bombardementen, hebben echter een overdaad aan ruïnes en rouw met zich meegebracht. Overmatige uitingen van vreugde hoeft men dus niet te verwachten.

Toch onthaalt de bevolking de bevrijders hartelijk. In alle haast worden aan hen gewijde spandoeken en vlaggen gemaakt, en zelfs jurken in de kleuren van de Union Jack en de stars-and-stripes.

Overal wordt de eerste ontmoeting bezegeld met wijn of cider. Deuren van schuilkelders staan wijd open. De geallieerden maken kennis met de cider en de regionale brandewijn calvados. De Normandiërs herontdekken de smaak van chocolade en tabak en geven zich vol enthousiasme over aan de nieuwe ervaring van het kauwgom kauwen.

Met de Britten zijn de verhoudingen hartelijk. Oprecht warmhartig met de Franse Canadezen. De eerste contacten met de Amerikanen verlopen ietwat afstandelijker. Gewaarschuwd door hun regering waren de Amerikanen in eerste instantie erg op hun hoede. Vrienden? Vijanden? Wie kon het echt weten? Meer dan één GI laat eerst zijn eten of drinken proeven door een ander voordat het wantrouwen verdwijnt en plaatsmaakt voor een openhartige vriendschap.

In Cherbourg, de eerste grote en vrijwel onbeschadigde stad die door de Amerikanen bevrijd wordt, is de bevolking eind juni buitengewoon enthousiast. Tijdens de doorbraak van eind juli worden de Amerikaanse kolonnes onderweg overal met gejuich binnengehaald. Ze moeten vaak even stoppen om bloemen, omhelzingen en warme handdrukken in ontvangst te nemen.