DE BEVRIJDING VAN DE DORPEN

In 1944 telden de drie Zuid-Normandische departementen iets meer dan 1.900 gemeentes. De eerste bevrijde gemeente was, in tegenstelling tot een hardnekkige legende, niet Sainte-Mère-Eglise (Manche), maar Ranville (Calvados). Ranville werd in de allereerste uren van 6 juni door de Britse parachutisten bevrijd.

Vanwege de onvoorziene duur van de Slag om Normandië moesten talloze gemeentes die ver van de landingszone lagen lang wachten op de komst van de geallieerde troepen.

Het departement La Manche was pas helemaal bevrijd op 15 augustus. De Orne werd sneller bevrijd vanwege de ineenstorting van de Duitse troepen. Een twintigtal dagen waren hiervoor nodig, van 3 tot 23 augustus.

De laatste bevrijde gemeente van Zuid-Normandië was Honfleur in de Calvados. Dit schilderachtige dorp vond op 25 augustus de vrijheid. Hier hebben de gevechten 81 dagen geduurd.