BURGERSLACHTOFFERS

De Normandiërs hebben een zware prijs betaald voor de bevrijding van Europa. In totaal 20.000 burgers laten het leven (waaronder 14.000 alleen al in Zuid-Normandië), ofwel meer dan de Britse of Canadese soldaten die vielen tijdens de slag (16.000 doden) en ongeveer evenveel als de Amerikaanse verliezen (21.000 doden).

De meeste burgerslachtoffers vallen tijdens geallieerde luchtbombardementen die als doel hebben de verbindingsknooppunten te vernietigen en de aanvoer van Duitse versterking te vertragen. De meest bloedige luchtaanvallen vinden plaats op de avond en in de nacht van 6 op 7 juni en veroorzaken de verwoesting van de steden Lisieux, Pont-l’Evêque, Caen, Argentan, Flers, Condé-sur-Noireau, Vire, Saint-Lô, Coutances en de dood van meer dan 3.000 burgers. De pamfletten die in de loop van de dag verspreid worden om de inwoners aan te sporen tot vluchten hebben weinig effect. In de daaropvolgende dagen vernielen de bommen L’Aigle, Avranches, Valognes, Vimoutiers, Falaise, Alençon…

De luchtbombardementen nemen vervolgens af, maar raken nog meedogenloos dorpen zoals Aunay-sur-Odon en Evrecy.

Artillerievuur is de tweede doodsoorzaak bij de burgers die zich midden in het strijdperk bevinden. En dan het vuren op de vluchtroutes die duizenden mensen in zuidelijke richting inslaan, verjaagd door de gevechten.

Bovendien mogen de door de Duitsers standrechtelijk geëxecuteerde Normandiërs, vanwege verzetsoperaties of de weigering zich aan het Duitse gezag te onderwerpen, niet vergeten worden (650 in Zuid-Normandië). Onder hen de 75 à 80 geïnterneerde patriotten uit het huis van bewaring van Caen, geëxecuteerd door de nazi’s op de dag van de Landing.

Ten slotte zijn veel mensen – boeren, zeelieden, en vaak kinderen – het slachtoffer van landmijnen of onontplofte bommen, zelfs tot maanden na de bevrijding.

 

Aantal gedode burgers per departement:
Calvados 8 100
Manche 3 700
Orne 2 100
Eure 900
Seine-Maritime 4 850