SWORD BEACH

Aanvankelijk hield de landingssector die de geallieerden in het oosten hadden uitgestippeld op bij Courseulles. Eisenhower en Montgomery kregen het klaargespeeld om de zone uit te breiden tot aan de Orne. Zo verschijnt het strand Sword Beach ten oosten van Juno Beach, theoretisch van Langrune tot aan Ouistreham. Rekening houdend met de risico’s van een directe aanval tegen de machtige verdediging van Ouistreham en de onmogelijkheid om te landen voor Lion-sur-Mer en Luc-sur-Mer vanwege de rotsen in zee, vindt de aanval uiteindelijk plaats op een vrij smal front.

De 3e Britse divisie van generaal Rennie landt dus voor Hermanville, gesteund door speciale tanks. De divisie wordt in de vleugels bijgestaan door de ‘groene baretten’ van twee speciale commandobrigades. In het oosten heeft de 1e brigade, onder bevel van Lord Lovat, de opdracht om voet aan de grond te krijgen in Colleville en vervolgens naar links af te buigen en Ouistreham zijwaarts in te nemen. Deze brigade bevat de 177 Franse mariniers van luitenant-ter-zee Philippe Kieffer. Aan het andere uiteinde van de zone moet de 4e brigade, ook via het land, Lion-sur-Mer veroveren.

De 8e brigade van de 3e divisie, gedropt voor een plek die de voorbestemde naam ‘La Brèche’ (de doorgang) draagt, slaagt erin de Atlantikwall te doorbreken, ondanks sterke weerstand. Halverwege de ochtend is Hermanville gezuiverd. Het valt de 185e brigade dan ten deel om de situatie uit te buiten en een uiterst belangrijke taak te vervullen: Caen innemen bij het vallen van de nacht. Maar de opstoppingen op het strand, als gevolg van de Duitse artillerie en de smalle straten, vertragen aanzienlijk de doorstroming van de troepen naar het binnenland. De geboden weerstand op versterkte stellingen rond het dorp Colleville, zoals de tegenaanval van de 21e Panzer halverwege de middag op de heuvelrug van Périers-sur-le-Dan, maken het probleem alleen maar ingewikkelder. Als het de koplopers van de 3e divisie eindelijk lukt om de rand van Caen te bereiken, is het te laat. Ze worden ter plekke vastgenageld door het verdedigingsgordijn van de Duitsers.

Tegelijkertijd bereikt de 1e brigade van Lord Lovat de bruggen van Bénouville en Ranville en maakt verbinding met de parachutisten, na Ouistreham middels bloedige straatgevechten te hebben ingenomen. Het 41e commando van de Royal Marines heeft minder geluk. Zij hebben nog steeds moeite met de degelijke Duitse verschansingen in Lion-sur-Mer.