GOLD BEACH

Gold Beach is de codenaam voor de landingszone van het XXXe Britse legerkorps. Ten oosten van Arromanches maken de krijtrotsen plaats voor een lage, drassige kust. Hier moet de 50e Northumbrian divisie van generaal Graham in speerpunt landen voor Asnelles-sur-Mer. De aanval begint om 7.25 uur, ofwel een uur later dan die van de Amerikanen vanwege het tijverschil.

De weerstand van de tegenstanders is gebundeld in de twee uiteinden van de zone, in Asnelles in het bijzonder. De 231e brigade stuit, na zonder veel belemmeringen geland te zijn voor Les Roquettes, in westelijke richting op een sterke tegenstand. De versterkte stelling bij het dorp Le Hamel, gespaard door de voorbereidende bombardementen, richt grote verliezen aan onder de Britse soldaten. Er zijn meerdere aanvallen, de steun van speciale tanks en veel versterking voor nodig om de stelling, die pas na zware gevechten halverwege de middag valt, te zuiveren.

De 69e brigade, in het oosten van de zone voor Ver-sur-Mer, wint sneller terrein. Het grootste obstakel, gevormd door de versterkingen van het kustgehucht La Rivière, is opgeheven in de loop van de ochtend: een tank vernietigt een in een bunker op de dijk geïnstalleerd 88mm-kanon, dat de aanvallers op respectabele afstand hield. De twee zware geschutbatterijen op het grondgebied van de gemeente, bij Mont-Fleury en La Marefontaine, zijn uitgeschakeld door de lucht- en zeebombardementen en worden snel overmeesterd.

Ten slotte wordt een onbeduidende Duitse eenheid, bestaande uit in de Wehrmacht ingelijfde Russen, zonder pardon doorboord. De soldaten vluchten alle kanten op, wat de Britse doorbraak door de moerassen, waartanks met mijnenvlegels een weg gebaand hebben door de mijnenvelden, een stuk gemakkelijker maakt. Vanuit die positie dringen de troepen van generaal Graham, versterkt met de reservebrigade van de divisie, zonder veel tegenstand te ontmoeten landinwaarts.

Op de avond van 6 juni hebben de Britten 25.000 mannen gedropt op Gold Beach en beheersen ze een vierhoek van 10 bij 10 kilometer. Het operatiedoel van de dag is grotendeels bereikt. De vooruitgeschoven elementen van de 50e divisie zijn al in de buurt van de N13 en niet ver van de rand van Bayeux. Op de linkerflank is verbinding gemaakt met de Canadezen die op Juno Beach geland zijn. Aan de rechterkant is Arromanches aan het eind van de middag ingenomen, maar Port-en-Bessin is nog steeds in handen van de Duitsers. Ook het contact met de Amerikanen is nog niet tot stand gekomen vanwege de zware moeilijkheden die zij ondervonden op Omaha Beach.