DE ZONE VAN DE AMERIKAANSE TROEPEN

Het geallieerde opperbevel besluit de sector van Utah Beach op de westflank van de landingszone te beschermen door in de nacht vóór de aanval twee Amerikaanse parachutistendivisies te droppen die als taak hebben de Duitse tegenaanvallen te weren. De 82e Airborne van generaal Ridgway moet zich concentreren op de inname van het belangrijke wegenknooppunt bij Sainte-Mère-Eglise en de bruggen over de Merderet. De 101e Airborne, onder bevel van generaal Taylor, moet de uitgangen van de stranden achter Utah Beach onder controle krijgen.

Tussen middernacht en 3 uur ‘s ochtends droppen een kleine duizend C-47Dakota transportvliegtuigen meer dan 13.000 parachutisten boven de Cotentin. De operatie verloopt helaas over het algemeen onder zeer slechte omstandigheden. Veel vliegtuigen worden onder schot gehouden door de Duitse luchtafweer (FLAK). Om het gevaar te mijden, vliegen ze vaak te hoog en te snel. De parachutisten vallen vaak ver van de toegewezen dropzone, soms wel tientallen kilometers van de geplande plaats. Veel parachutisten verdwalen, raken verstrikt in de bomen of zitten vast in het moeras. Sommigen verdrinken er zelfs. Enkele ‘sticks’ vallen midden in het dorp Sainte-Mère-Eglise en worden onthaald op dodelijk vuur van het Duitse garnizoen.

Om 4 uur ‘s ochtends worden zo’n honderd Waco CG-4 zweefvliegtuigen losgelaten boven het Normandische achterland met versterking en materieel. Veel parachutisten sneuvelen tijdens het landen in de heggen. Generaal Don Pratt, plaatsvervangend commandant van de 101e Airborne, komt op deze wijze om het leven.

Talloze eenheden zijn niet in staat zich te verenigen om gezamenlijk de geplande acties uit te voeren. Gelukkig heeft deze onvoorziene spreiding als effect dat de Duitsers op een dwaalspoor raken. Ze kunnen met geen mogelijkheid de macht en de posities van de tegenstander inschatten. Het heeft een nacht met sporadische, maar verwarde gevechten in het Normandische boerenland als gevolg.

Tegen 4.30 uur slaagt een bataljon van de 82e Airborne, onder bevel van luitenant-kolonel Edward Krause, er echter in om Sainte-Mère-Eglise in te nemen.

In de ochtend hebben de parachutisten nog uren nodig om elkaar te vinden. Aan het begin van de middag kunnen ze bij Pouppeville eindelijk de eerste verbinding tot stand brengen met de vooruitgeschoven elementen van de 4e infanteriedivisie die in de vroege ochtend op het strand van Sainte-Marie-du-Mont geland was.