DE LANDING

De evenementen van 6 juni 1944 beginnen kort na middernacht met het droppen van de eerste Britse luchtlandingstroepen tussen de rivieren de Orne en de Dives. Vervolgens landen Amerikaanse parachutisten op de Cotentin aan het andere eind van de zone. Ondertussen bombarderen de bommenwerpers van de RAF de meest bedreigende artilleriebatterijen van de Atlantikwall.

Bij zonsopgang zien de Duitsers vol verbazing vlak voor hun ogen een zee vol schepen. De operatie Neptune – eerste fase van de operatie Overlord die de herovering van Europa als doel heeft – gaat van start.

Om 5.45 uur opent de vloot het vuur op de Duitse verdedigingslinie.

Om 6.30 uur landen de eerste Amerikaanse aanvalsgolven op de stranden Utah Beach en Omaha Beach. In de Britse en Canadese zone gaat de aanval een uur later van start vanwege het tijverschil.

Op de avond van 6 juni zijn 20.000 voertuigen en 155.000 soldaten geland (inclusief de parachutisten). De verliezen (doden, gewonden en vermist verklaarden) liggen rond de 10.000 man, beduidend minder dan verwacht.

De Atlantikwall is – behalve op Omaha Beach waar het vonnis van de strijd lang op zich laat wachten – definitief doorboord en de geallieerden trekken een tiental kilometers landinwaarts.