DE GAULLE IN BAYEUX

Op 14 juni 1944 nadert de torpedojager La Combattante van de Vrije Franse Zeemacht de Normandische kust met generaal de Gaulle aan boord. Hij wordt vergezeld door een twaalftal naaste medewerkers, waaronder de generaals Béthouard en Koenig, admiraal Thierry d’Argenlieu, Gaston Palewski en Hettier de Boislambert.

Dit bezoek aan het Normandische bruggenhoofd is van groot belang voor de generaal. Het is hem puur bedoeld om ter plekke het gezag van de voorlopige regering van de Franse Republiek te doen gelden ten opzichte van de Britten en de Amerikanen. Met name president Roosevelt ontzegt hem alle representativiteit. Ze weigeren hem het lot van Frankrijk toe te vertrouwen en geven de voorkeur aan de installering van een geallieerde militaire regering voor bezette grondgebieden (AMGOT). De ingewikkelde politieke toestand zit op een hoogtepunt en het lot van het land hangt volledig af van het verloop van de dag van 14 juni.

Aan het begin van de middag zet de generaal voor het eerste in vier jaar voet op Franse bodem, op het strand van Courseulles. Na een kort onderhoud met generaal Montgomery in het kasteel van Creullet vertrekt hij naar Bayeux, waar hij rond half vier aankomt.

De bevolking was door het plaatselijke Verzet op de hoogte gesteld van zijn bezoek. De Gaulle wordt met gejuich ontvangen. Een gestaag groeiende menigte juicht de generaal en zijn gezelschap toe. De stoet, voorafgegaan door uitbundige, uitgelaten kinderen, trekt langzaam door de in vlaggen gehulde straten. Na een korte stop bij de onderprefectuur bereikt De Gaulle de Place du Château waar hij een korte toespraak houdt voor een grote menigte.

Na een weerklinkende Marseillaise stappen de generaal en zijn gezelschap weer op om hun rondreis door de bevrijde Bessin via Grandcamp en het vrijwel geheel verwoeste Isigny op te vatten.

De Gaulle kan met gerust hart tevreden zijn bij zijn terugkomst op La Combattante. Het warme onthaal dat hij overal ontving, spreekt boekdelen over zijn populariteit en zijn representativiteit. Hij heeft veel punten gescoord. Hij laat een team achter onder leiding van François Coulet, commissaris van de Republiek. Hij is belast met de reorganisatie van de bevrijde grondgebieden. In de daaropvolgende dagen stuurt Coulet de onderprefect van Vichy de laan uit en vervangt hem door een verzetsstrijder, Raymond Triboulet. Hij zorgt ook voor de verschijning van het eerste dagblad van bevrijd Frankrijk: La Renaissance Le Bessin.

Een maand later, in juli, erkent Roosevelt naar aanleiding van het onthaal van De Gaulle in Bayeux de facto zijn gezag in de bevrijde streken. Die slag is alvast gewonnen!