DE BELANGRIJKE FASEN UIT DE SLAG OM NORMANDIË

De Slag om Normandië heeft vrijwel drie maanden geduurd, veel langer dan de geallieerde strategen hadden voorzien.

De slag om de uitbreiding van het bruggenhoofd was gewonnen in ongeveer tien dagen en de haven van Cherbourg viel na zware gevechten pas eind juni. Toen begonnen de moeilijkheden pas echt.

Juli is de meest sombere maand voor de geallieerden. Britten en Canadezen worden voor Caen op afstand gehouden door Duitse pantserdivisies. De stad is pas volledig bevrijd op 19 juli. Ondertussen komen de Amerikanen niet vooruit in de Cotentin, zwaar verstrikt in de heggenoorlog. Ze bevrijden Saint-Lô op 18 juli met de grootste moeite.

Alles verandert eind juli met het succes van de operatie Cobra. Het lukt de Amerikanen de Duitse verdediging definitief te doorbreken. Ze rukken op naar Bretagne en de Loirestreek.

Begin augustus versnelt het mislukken van de door Hitler opgedragen tegenaanval bij Mortain de aftocht van de Duitse legers, bedreigd door omsingeling en gedeeltelijk vernietigd in de Zak van Falaise aan het eind van de maand. Voor de overlevenden blijft niets anders over dan Normandië te verlaten, de Seine over te steken en terug te keren naar Duitsland.