IL RUOLO DELLA MARINA DELLO SBARCO

Nell’ambito di un assalto anfibio come l’operazione Nettuno (nome di codice dello sbarco sulle coste normanne) il ruolo della marina è ovviamente capitale.

L’armada alleata che attraversa la Manica nella notte dal 5 al 6 giugno non conta meno di 4300 navi di ogni dimensione (senza contare le 2600 chiatte imbarcate a bordo di imbarcazioni più grandi e che verranno messe in acqua vicino a riva). E’ costituita essenzialmente da navi britanniche ed americane, ma anche norvegesi, olandesi, polacche, danesi, greche e francesi libere.

L’immensa flotta è comandata dall’ ammiraglio britannico sir Bertram Ramsay. Si suddivide in due gruppi : la Western Task Force del contro-ammiraglio Kirk incaricata dello sbarco nel settore Americano (forza U per Utaha Beach e forza O per Omaha Beach); l’Eastern Task Force del contro-ammiraglio Vian, responsabile delle operazioni nel settore anglo-canadese (forza G per Gold Beach, forza J per Juno Beach e Forza S per Sword Beach). Ogni forza composta da parecchie centinaia di navi da trasporto, di imbarcazioni ausiliarie e di navi scorta, è accompagnata da uno squadrone di bombardamento, comprendente tra 15 e 20 navi da guerra (corazzate, incrociatori e cacciatorpediniere)

Le navi apriranno il fuoco sulle difese tedesche 45 minuti prima dell’ora « H » dando il cambio ai bombardamenti aerei della notte e dell’alba. Durante la battaglia non smetteranno di portare l’appoggio dei loro cannoni riducendo al silenzio la maggioranza delle batterie costieredel Vallo Atlantico e portando un prezioso sostegno tattico ai fanti, togliendoli da situazioni difficili, come su Omaha Beach.

Alcune decine di vecchie navi mercantili o da guerra (come la corazzata francese Courbet) verranno affondate in linea al largo delle spiagge dello sbarco per formare dei frangiflutti.

In totale circa 150 000 marinai (appartenenti alle flotte da guerra ed alla marina mercantile) hanno preso parte alle operazioni di sbarco, altrettanti che le truppe impegnate a terra il 6 giugno 1944.