LA BATALLA EN EL COTENTIN Y LA LIBERACIÓN DE CHERBOURG

Para los aliados, Cherbourg es un objetivo estratégico esencial al éxito de la operación Overlord. Su puerto tenía que acoger navíos procedentes de Estados Unidos cargados de hombres y de armamento necesario para reconquistar Europa.

La primera ofensiva a partir de Utha Beach, siguiendo la carretara nacional 13, fué bloqueada por la defensa alemana que se batía a Montebourg, se busca otra solución, un ataque donde el enemigo no lo esperaba, en dirección de la costa occidental del Cotentin. El 18 de junio los americanos llegan a la costa de Barneville, la península queda dividida, la operación fué un éxito. Quarenta mil Alemanes quedan aislados en una trampaels quedaba pocos días de libertad.

El general Collin hace revenir el VII cuerpo hacia el norte. Progresa con rapidez con tres divisiones, libera Bricquebec y Valogne que no es más que desolación y destrucción a causa de los bombardeos. Durante el avance, a Brix, los americanos van a descubrir varias bases de lanzamiento de V1 y de V2.

El 21 de junio, los Americanos entran en contacto con las primeras líneas de defensa alemana que protegen Cherbourg. El general von Schlieben, comandante de la plaza no accepta la orden de rendición. Al mismo tiempo da la orden de destruir las instalaciones portuarias.

El 23 de junio las primeras defensas fueron vencidas. Dos días más tarde los hombres del general Collins se infiltran en las calles de la ciudad, al mismo tiempo coraceros y cruceros empiezan un fuerte combate contra las baterías pesadas alemanas. El 26 el fuerte del Roule cae, el general von Schlieben y el almirante Hennecke, comandante de marina, saldrán del puesto de mando subterráneo y se rinden. Los últimos alemanes parapetados en el arsenal resisten unas horas, terminaran reuniendose a miles de soldados prisioneros. Cherbourg pasa a manos de los americanos lo que exaltó la colera de Hitler.

En la ciudad suenan las campanas. La populación eufórica acoge a los liberadores con un gran entusiasmo, la ciudad de Cherbourg no sufrió mucho de los combates , hasta ese momento los Gi’s habían atravesado únicamente lugares en ruinas y sin habitantes, aquí era otro ambiente, se confraterniza y se sacan las buenas botellas para celebrarlo. El 27 de junio milles de Cherbourgeois aclaman los generales vencedores acogidos en la escalinata del Ayuntamiento.

La gran dificultad es que el puerto ha sido destruido. Las dársenas están llenas de minas y restos de barcos hundidos, railes arrancados, gruas volcadas, los muelles minados, el puente rodante saboteado. En la estación marítima todo está en ruinas. Los equipos especializados empiezan rápidamente la reparación. Habrá que esperar varios meses antes de que el puerto de Cherbourg sea totalmente operativo, aunque desde finales de julio empieza a recibir los primeros barcos, los Libeerty ship que llegaban de los Estados Unidos. Unos días más tarde comienza la operación PLUTO : gracias a los pipe-lines submarinos instalados desde la isla de Wight el terminal petrolero de Querqueville empieza a recibir carburante.