LA BATALLA DE CAEN

El 6 de junio por la tarde, los carros de combates de la 21 división Panzer reforzada durante la noche por la 12 SS Hitlerjugend, han instalado ante la ciudad de Caen una barrera de fuego que impide todo avance Aliado, lo que disminuye la esperanza de liberación para los miles de civiles que no han huido a pesar de los primeros bombardeos. El mando alemán hace entrar en acción sus mejores divisiones, sobre todo las unidades blindadas. Británicos y Canadienses quedan inmovilizados en los trigales que rodean la ciudad. Caen se convierte en la clave de la Batalla de Normandía.

Pero las tropas se encontraron bloqueadas el 9 de Junio, ante Tilly-sur-Seulles por la división Panzer Lehr de Bayerlein. A causa de los combates el pueblo quedó en ruinas, fué liberado quince días más tarde. Una nueva lí nea de resistencia alemana se rehace inmediatamente a unos quilómetros más al sur.

Montgomery envía la 7ma división blindada hacia el oeste, en lo que él creía un angulo muerto del frente. Los hombres considerados como las famosas « Ratas del desierto », aurealados de victoria en Libya, serán severamente castigados el 13 de junio en Villers-Bocage por un destacamento de carros de combate « Tigre », mastodóntes de acero de 55 toneladas, apoyados por Panzer IV.

A finales de junio los Británicos lanzaron una ofensiva de gran embergadura en dirección de río Odon, entre Tilly-sur-Seulles y Caen, la operación « Epsom » con 90 000 hombres. Atraviesan el río el 27 de junio, pero el avance quedó bloqueado por la llegada de dos divisiones blindadas SS, en el sector de la cota 112, una modesta colina donde se desarrollaron intensos combates, sangrientos y poco eficaces, durante casi un mes.

La batalla de Caen se alarga, los combates se transforman en guerra de posiciones. Los soldados, tanto unos como otros, se protegieron en trincheras. Ataques y contraataques sin resultado. Se teme que ocurra en Normandía como durante la 1ra Guerra Mundial, la guerra de trincheras.

A principios de julio Motgomery decide atacar diréctamente Caen. La batalla empieza el 7 de julio por la tarde con un terrible bombardeo aéreo al norte de la ciudad. El 8, los canadienses desalojan los SS de Buron y Authie, mientras que los británicos rompen las últimas resistencias alemanas en Lébisey. Por la tarde los alemanes empièzan a decaer. El 9 de julio por la mañana los canadienses liberan Carpiquet, Saint-Germain-la-Blanche-Herbe, Venoix, la Maladrerie y entran en Caen. Al este de la ciudad los ingleses avanzan lentamente en las calles destruidas, entre las ruinas acumuladas desde el 6 de junio.

Los alemanes se posicionan y defienden la ribera sur del río Orne, donde van a resistir diez días, hasta que una nueva ofensiva, la operación « Atlantic » les obliga a desalojar. El 19 los canadienses guiados por los FFI ocupan los barrios de la ribera sur. Caen es totalmente liberada pero el enemigo está cerca, por ello se lanza el mismo día la operación « Goodwood » al este de la ciudad para asegurar las premicias de los llanos, pero la operación se terminará en desastre a pesar de los grandes medios utilizados.