Gold Beach

Gold Beach est le nom de code donné au secteur dévolu au XXXe corps britannique. A l’est d’Arromanches, les falaises laissent place à une côte basse et marécageuse. C’est là que doit débarquer, en fer de lance, devant Asnelles et Ver-sur-mer, la 50e Northumbrian division du général Graham. L’assaut commence à 7h 25, soit avec une heure de décalage par rapport aux Américains, du fait de l’heure de la marée.

La résistance adverse se concentre aux deux extrémités du secteur, et tout particulièrement dans Asnelles. Après avoir débarqué sans trop d’encombre devant le lieu-dit « Les Roquettes », la 231e brigade, en obliquant vers l’ouest, se heurte à une forte opposition. Le point fortifié du village du Hamel, épargné par les bombardements préliminaires, inflige des pertes sévères aux soldats britanniques. Il faut plusieurs assauts, l’appoint de blindés spéciaux et de nombreux renforts pour nettoyer la position, conquise de haute lutte en milieu d’après-midi seulement.

A l’est du secteur, devant Ver-sur-mer, la 69e brigade progresse plus rapidement. Le principal obstacle, formé par les fortifications du hameau côtier de la Rivière, est levé en milieu de matinée, après la destruction par un char du canon de 88mm installé dans un blockhaus sur la digue qui tenait les assaillants en respect. Les deux batteries lourdes situées sur le territoire de la commune, au Mont-Fleury et à la Marefontaine, réduites à l’impuissance par les bombardements aériens et navals, sont rapidement enlevées.

Enfin, au centre, une médiocre unité composée de Russes incorporés dans la Wehrmacht est enfoncée sans rémission et se débande ; ce qui facilite la percée britannique au travers des marais où des brèches sont ouvertes dans les champs de mines par les chars « fléaux ». De là, les troupes du général Graham, renforcées par la brigade de réserve de la division, s’enfoncent à l’intérieur des terres sans trop rencontrer d’opposition.

Au soir du 6 juin, les Britanniques ont mis à terre 25 000 hommes sur Gold et contrôlent un quadrilatère d’environ 10 kilomètres sur 10. Pour l’essentiel, les objectifs de la journée ont été atteints. Les éléments avancés de la 50e division sont arrivés en vue de la RN 13 et aux portes de Bayeux. Sur le flanc gauche, la jonction a été opérée avec les Canadiens débarqués sur Juno Beach. En revanche, sur la droite, si Arromanches a été pris en fin d’après-midi, Port-en-Bessin est toujours aux mains des Allemands et le contact avec les Américains n’a pu être établi, compte tenu des terribles difficultés rencontrées par ces derniers sur Omaha Beach.