DIE AUFGABE DER LUFTFAHRT BEI DER LANDUNG

Ebenso wie die Marine spielt auch die Luftfahrt für die Operationen vom 6. Juni 1944 eine wichtige Rolle.

Bereits ab dem Frühjahr erfüllt sie zahlreiche Missionen auf dem französischen Staatsgebiet und bombardiert ohne Unterlass die Flugplätze, Radarstationen, Munitionslager und Batterien des Atlantikwalls, um die deutschen Verteidigungskräfte bis zum D-Day so weit wie möglich zu schwächen. Danach geht es an die Bahnhöfe, Straßen- und Eisenbahnbrücken, mit dem Ziel, die Normandie allmählich zu isolieren.

Anfang Juni 1944 stehen General Eisenhower, dem Oberbefehlshaber der Operation Overlord, mehr als 11 000 Flugzeuge aller Art zur Verfügung, die unter die Verantwortung von Air Chief Marshal Sir Trafford Leigh Mallory stehen. Diesem Aufkommen haben die Deutschen weniger als 1.000 Flugzeuge entgegenzusetzen. Dieses Kräfteungleichgewicht soll sich als einer der Schlüssel für den Erfolg der Landung der Alliierten in der Normandie erweisen.

In der Nacht vom 5. zum 6. Juni, während die Transportflugzeuge tausende von Fallschirmspringern über der Normandie ablassen, werfen die schweren viermotorigen Flugzeuge des Bomber Command der Royal Air Force 5 300 Tonnen Bomben auf die zehn die größte Gefahr darstellenden deutschen Küstenartilleriebatterien ab. Im Morgengrauen werden Sie von den Bombern der 8. und 9. US Air Force abgelöst.

Den ganzen Tag des 6. Juni beherrschen die alliierten Lufttruppen mit ihren zahlreichen Flügen den Himmel. Jagdflugzeuge und Jagdbomber leisten den Bodentruppen taktische Unterstützung, während Bomber versuchen, die Kommunikationsknoten zu zerstören, um das Vordringen der deutschen Verteidigungstruppen zur Front zu verzögern. Bahnhöfe und Brücken werden systematisch angegriffen. Das Stadtzentrum von Caen wird am frühen Nachmittag von Bomben zerstört. Am Abend des 6. Juni und während der Nacht vom 6. zum 7. Juni werden rund zehn Städte der Basse-Normandie gnadenlos zerstört, was zu hunderten von Todesopfern – Männer, Frauen und Kinder – unter der Zivilbevölkerung führt.